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요통에 관하여
흔하게 발생하는 요통 문제의 원인과 해결

요통의 기본적 유형과 이들의 원인은 무엇인가?
요통에 유형은 다양하며 여러가지 요인으로 인해 야기될 수 있습니다. 근육에 원인을 둔 단순한 유형의 요통이 있는가 하면 뼈와 디스크(추간판)로 인한 요통도 있습니다. 근육 관련 요인으로는 근육 긴장 및 염좌로서 한 그룹의 근육이 다른 한 그룹의 근육보다 더 발달되어 불균형의 상태로 인해 야기됩니다. 뼈 관련 요인으로는 척추체의 어긋남, 즉 요추에서 뼈가 서로 어긋나는것을 포함합니다. 이것은 뼈가 실제로 어긋남에 인한 질환, 즉 척추전방전위증이라고 합니다. 추간판성 요인은 “디스크 탈출증”을 주로 가리킵니다. 척추체 사이에서 완충역할을 하는 추간판이 파열되거나 돌출할 수 있습니다. 젤리가 들은 도넛의 모양을 가진 추간판은 “척추의 충격 흡수기”라고 할 수 있습니다. 만약 “젤리”가 도넛 밖으로 나올 경우 도넛이 납작해져서 더 이상 충격 흡수 역할을 할 수 없게 됩니다. 이로 인해 심한 통증 또는 흔히 알려진 좌골 신경통 또는 신경압박이 발생합니다. 디스크 속에 있는 젤리에는 신경과 접촉되면 신경에 심한 염증을 유발할 수 있는 매우 강력한 효소가 함유되어 있습니다. 이 효소가 요통은 물론 신경통을 유발시킵니다. 디스크가 야기하는 이러한 자극이나 염증때문에 저희는 약물을 사용하여 염증을 소멸시킵니다. 주로 경구 비스테로이드 소염제 혹은 스테로이드제를 사용합니다. 대다수의 요통은 근육, 뼈 그리고 디스크, 이렇게 3가지 유형으로 구성됩니다.

만성 요통의 주된 원인은 무엇인가?
가장 빈번한 원인은 근육입니다. 그렇기 때문에 물리요법은 침습적 통증 관리 및 경구 약제의 중요한 보조적 치료입니다. 물리요법은 환자를 재교육시키며 허리의 근육을 강화시켜 환자를 정상 상태로 회복시킬 수 있고, 적어도 그들의 통증을 최소화시킬 수 있습니다.

요통의 원인이 근육통인지 혹은 디스크와 같이 좀 더 심각한 상태로 인한 통증인지 환자가 구분할 수 있는 방법은 무엇인가?
만약 환자가 너무 무거운 것을 들어 올리고 갑작스런 동작을 취하므로 허리에 “뚝”하는 느낌 후 다리 아래로 쏘는 감각을 느낄 경우는 주로 디스크 탈출증으로 볼 수 있습니다. 환자는 즉시 척추 치료에 대한 어느 정도의 전문 지식을 가진 의사에게 가야합니다. 그러면 의사가 환자를 검진하며 통증을 유발하거나 하지 않을 수 있는 하지 직거상 검사를 실시하고 방사선 영상으로 디스크를 실제로 보기 위해 MRI 또는 CAT 촬영하거나 근전도 검사를 수행할 것입니다. 근전도 검사는 보통 신경과 의사나 재활의학과 의사가 시행하여 신경의 주행에 따른 전도 관련 문제의 여부를 정확하게 알아낼 수 있습니다. 환자의 과거력, 신체검진, MRI 검사 그리고 EMG 검사 – 이 모든 것들이 의사로 하여금 환자가 앓고 있는 통증에 대한 유형과 병인론에 관해 더 잘 알 수 있게 해줍니다. 병인이 정확하게 파악된 후 그리고 파악되야만 의사가 환자에게 적합한 치료 계획을 세울 수 있습니다.

요통에 가장 흔히 사용되는 것은 무엇이며 요통의 어떤 적응증에 경막외 스테로이드 주사가 사용됩니까?
스테로이드는 소염제로서 이의 유일한 적응증은 염증입니다. 스테로이드제는 형광투시경을 사용하여 광범위한 방법으로 경피적 주사를 이용해 경막외 공간에 주입됩니다. 형광투시경은 고급 X-선 기기로 염증이 추측되는 위치에 정확하게 약물을 투여할 수 있는 수술실에서 사용됩니다. 이 형광투시경은 또한 척추를 정확히 보지 못하면서 바늘을 삽입하여 발생할 수 있는 합병증을 최소화시킵니다. 스테로이드제를 경막외로 전달하여 얻을 수 있는 이점은 경구로 약물을 투약하는 것보다 더욱 효과적으로 염증의 내외 부위에 충분히 높은 농도의 약물을 전달할 수 있다는 사실입니다. 경막외 스테로이드 주사는 1960년대 초기부터 사용되어 왔고 이에 대한 많은 연구가 수행되어져 왔으며 많은 의학 문헌이 발표되어 있습니다. 경막외 스테로이드 주사는 그 때부터 효과적인 것으로 증명되었습니다.

평생 또는 일년에 맞을 수 있는 주사 횟수에 제한이 있습니까?
주사 횟수는 1960년대부터 의료 전문의들의 경험에 의해 신중히 한정되었습니다. 일반적으로 말하자면 2 내지 3회의 주사 후 2주 내지 3주 내에 효과적인 완화가 없을 경우 환자는 경막외 주사만으로는 충분한 완화 효과를 얻지 못할 것입니다. 그러나 주사의 유형을 변경하여 4회 혹은 5회 주사가 가능한 경우가 때로 있습니다. 일반적으로 말하자면 환자가 맞을 수 있는 주사 횟수의 한계는 환자가 투여받는 스테로이드의 총 용량에 의해 정해지는 것입니다. 스테로이드가 신체로 전달될 때 스테로이드로 인해 부작용이 발생할 수 있습니다. 이것은 내분비학에 관련된 복잡한 문제로서 몇 가지 예를 들자면 혈당 증가 또는 체액 저류를 유발할 수 있습니다.

주사에 실패한 환자들을 위해 할 수 있는 것은 무엇인가?
Bergen Pain Management® 센터에 오는 환자의 대다수는 주사 요법만으로도 효과적인 반응을 보입니다. 그러나 주사 요법에 충분한 효과를 보지 못하는 환자가 더러 있습니다. 내재하는 질병에 따라 주사 후 치료는 다양합니다. 환자가 추간판 탈출증으로 추간판성 통증을 앓고 있을 경우 수핵성형술, IDET 처치, 추간판 감압 처치 혹은 고주파에 의한 병소작성술과 같은 시술에 적합한 후보자가 될 수 있습니다. 환자가 더 침습적인 수술 처치의 과정을 밟게 되는 경우는 매우 드뭅니다.

사무 안내
Bergen Pain Management®에 방문하는 것에 대한 일반 질문 사항

누가 시술 일정을 잡나요?
시술 일정은 수술 센터의 사무 직원이 담당합니다. 사무 직원이 시술 예정일 전에 시술의 일시를 확인해드립니다.

예정일에 무엇을 가지고 와야 하나요?
다른 의사로부터 의뢰되었을 경우 의뢰한 의사 사무실에서 보험과 MRI에 대한 정보 그리고 그 외 필요한 모든 기록을 우리에게 전달할 것입니다. 의뢰된 환자가 아닐 경우 보험에 관한 정보와 모든 MRI, 환부의 -X-선 촬영을 가져오십시오. 문서 작성을 위해 예약 시간 15분 전에 도착하셔야 합니다.

외국어 직원이 있습니까?
통역할 사람과 함께 오시기 바랍니다. 이것이 불가능하다면 스페인어, 러시아어, 한국어 그리고 폴란드어를 하는 직원들이 있습니다. 저희에게 통역이 필요함을 사전에 미리 알려주시면 통역인을 준비해보겠습니다.

 

BERGEN PAIN NEWS

RAGUKONIS 선임
Dr. Thomas P. Ragukonis가 뉴저지 외래 수술 센터 협회(The New Jersey Association of Ambulatory Surgery Centers)의 이사로 선임되었습니다.